The Italian job ovvero la Base Italia.TRE MILIARDI DI LAVORI SEGRETI. SI SONO COMPRATI TUTTI: DESTRA, SINISTRA E GATTO DI CASA. ARTICOLO DI DAVID VINE. Prima parte. La seconda è uscita stamattina.

Il Pentagono ha trascorso gli ultimi due decenni investendo centinaia di milioni di dollari di tasse nelle basi militari in Italia, trasformando il paese in un centro sempre più importante per il potere militare degli Stati Uniti. Soprattutto perché dall’inizio della guerra globale al terrorismo, nel 2001, l’esercito sta spostando il suo centro europeo nel sud dell’Europa. Le sta spostando dalla Germania dove la stragrande maggioranza delle forze americane nella regione sono state di stanza dalla fine della seconda guerra mondiale. Nel processo, il Pentagono ha trasformato la penisola italiana in un trampolino di lancio per le future guerre in Africa, nel Medio Oriente, e non solo.

Nelle basi di Napoli, Aviano, Sicilia, Pisa e Vicenza i militari hanno speso più di $ 2 miliardi di dollari per la costruzione solo dopo la fine della guerra fredda – e la cifra non include altri miliardi su progetti di costruzione classificati e tutti i costi per il personale. Mentre il numero delle truppe in Germania è scesa da 250.000 unità, da quando l’Unione Sovietica è crollata, a circa 50.000 di oggi, i circa 13.000 soldati americani (oltre 16.000 membri della famiglia) di stanza in Italia, corrispondono ai numeri visti al culmine della guerra fredda. Ciò a sua volta significa che la percentuale delle forze Usa in Europa con sede in Italia è triplicato dal 1991 da circa il 5% a più del 15%.

Il mese scorso, ho avuto la possibilità di visitare la nuova base Usa in Italia a Vicenza, vicino a Venezia. Sede di una forza di reazione rapida di intervento, la 173 ^ Brigata di Fanteria Combat Team (Airborne) e componente dell’esercito degli Stati Uniti Africa Command (AFRICOM), la base si estende per un chilometro e mezzo, da nord a sud, fa impallidire tutto il resto nella piccola città. In effetti, in più di 145 ettari, la base è quasi esattamente la dimensione del National Mall di Washington o l’equivalente di circa 110 campi di calcio americano. Il prezzo da pagare per la base e le costruzioni connesse, in una città che ha già ospitato almeno sei installazioni, si traduce in spese per 600 milioni dollari a partire dall’anno fiscale 2007.

Ci sono ancora altre basi, e quindi più spesa militare degli Stati Uniti, in Germania, che in qualsiasi altro paese straniero (salvo, fino a poco tempo fa, l’Afghanistan).Tuttavia, l’Italia è cresciuta diventando sempre più importante per le strategie del Pentagono. Washington lavora per cambiare il make-up della sua collezione globale di 800 o più basi all’estero, generalmente spostando la sua attenzione a sud e ad est dal centro dell’Europa. L’esperto di Basi USA Alexander Cooley spiega: “I funzionari della difesa degli Stati Uniti riconoscono che il posizionamento strategico in Italia sul Mediterraneo e vicino Nord Africa, la dottrina antiterrorismo dei militari italiani, così come la favorevole disposizione politica del paese verso le forze Usa sono fattori importanti per la decisione del Pentagono di mantenere una grande base e la presenza delle truppe lì”. Le uniche persone che hanno prestato attenzione a questo accumulo di basi sono gli italiani delle opposizione locali come quelli di Vicenza che sono preoccupati che la loro città diventerà una piattaforma in futuro per le guerre degli Stati Uniti.

Base US ‘Dal Molin’
Costruzione delle Basi

La maggior parte dei turisti pensano all’Italia come la terra di arte rinascimentale, antichità romane, e, naturalmente, ottima pizza, pasta e vino. Pochi pensano ad essa come una terra di basi americane. Ma l’Italia ospita ben 59 “siti di base” identificati dal pentagono, superiore a quella di qualsiasi paese, tranne la Germania (179), Giappone (103), Afghanistan ( 100 e in declino), e Corea del Sud (89).

Pubblicamente, i funzionari americani dicono che non ci sono basi militari americane in Italia. Essi insistono sul fatto che i nostri presidi, con tutte le loro infrastrutture, le attrezzature, e armi, sono semplicemente ospiti su ciò che resta ufficialmente basi “italiane” destinati all’uso NATO. Naturalmente, tutti sanno che questo è in gran parte una finezza giuridica.

Nessuno che visita la nuova base di Vicenza potrebbe mettere in dubbio che si tratta di una installazione US. La guarnigione occupa una ex base militare italiana denominata Dal Molin. (Alla fine del 2011, i funzionari italiani hanno rimarchiato la base con il nome “Caserma Del Din”, evidentemente per cercare di dimenticare i ricordi della opposizione massiccia alla base.) Dall’esterno, potrebbe essere scambiato per un complesso ospedaliero gigante o un campus universitario. Trentun edifici con tetti rossi dominano l’orizzonte ai piedi delle Alpi del Sud. Una recinzione sormontata da filo spinato circonda il perimetro, con setacci a maglie verdi che oscurano la vista nella base.

Se si riesce ad entrare, però, si troveranno due caserme per un massimo di 600 soldati ciascuna. (Fuori base, l’esercito sta costruendo locazione fino a 240 case nelle comunità circostanti.) Due complessi di garage che possono contenere 850 veicoli e una serie di grandi complessi di uffici, alcune piccole aree di formazione, tra cui un poligono di tiro al coperto ancora in costruzione, nonché una palestra con una piscina riscaldata, una ” Zona Guerriero” centro di intrattenimento, un piccolo PX, una caffetteria in stile italiano, e una grande mensa. Questi servizi sono in realtà piuttosto modesti per una grande base statunitense. La maggior parte delle abitazioni di nuova costruzione o ristrutturati, scuole, strutture sanitarie, negozi e altri servizi per i soldati e le loro famiglie sono dall’altra parte della città alla base Ederle in Viale della Pace.

Un Pentagono spesa folle

Al di là di Vicenza, i militari hanno speso potentemente per aggiornare le loro basi italiane.Fino ai primi anni ’90, la base aerea di Aviano, a nord est di Vicenza, è stato un piccolo sito conosciuto come “Sleepy Hollow”. Iniziò con il trasferimento di F-16 dalla Spagna, nel 1992, l’Air Force ha trasformato in una grande area di sosta per ogni significativa operazione di guerra dopo la prima guerra del Golfo. Nel processo, che ha speso almeno 610 milioni dollari in più di 300 progetti di costruzione (Washington ha convinto la NATO a fornire più della metà di questi fondi, e l’Italia a cedere 210 ettari di terreno GRATIS!) Al di là di questi progetti di “Aviano 2000”, l’air Force ha speso un ulteriore 115 milioni dollari per le costruzioni.

Per non essere da meno, la Marina ha disposto più di $ 300 milioni a partire dal 1996 per la costruzione di una nuova grande base operativa presso l’aeroporto di Napoli. La base ha un contratto di locazione di 30 anni su una cifra stimata di 400 milioni dollari definito “sito di supporto”, che si presenta come un centro commerciale, circondato da ampi prati ben curati. (La base si trova nel cuore della mafia napoletana ed è stato costruito da una società che è stata legata alla camorra.) Nel 2005, la Marina ha trasferito la propria sede europea da Londra a Napoli, come ha spostato la sua attenzione dal Nord Atlantico verso l’Africa, il Medio Oriente, e il Mar Nero. Con la creazione di AFRICOM, la cui sede principale rimarrà in Germania, Napoli è ora sede di un ambiente adibito a US Naval Forces Europe-US Naval Forces Africa.

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